[文摘] 耶穌說:「讓小孩子到我這裡來!」這間教會卻…

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  1. http://www.huffingtonpost.com/2013/10/17/marvin-winans-unwed-mothers-child-born-out-of-wedlock-bless-_n_4116915.html?ncid=edlinkusaolp00000009
  2. http://www.myfoxdetroit.com/story/23715251/single-mom-son-born-out-of-wedlock-snubbed-by-winans-church?autoStart=true&topVideoCatNo=default&clipId=9424236
  3. INTERVIEW: Pastor Marvin Winans carjacked and robbed in Detroit

美國底特律的知名黑人教會「完美教會」(Perfecting Church)有個嚴格的制度:不會為非婚生的小孩給予公開祝福。這傷了一位擁有2歲小孩的黑人單親媽媽的心。

定下這個制度的「完美教會」主任牧師馬文.懷南斯(Marvin Winans),是美國非常有名的福音派望族「懷南斯氏」的一員。福音歌手出身的他和「完美教會」的專業詩班合唱團出了好幾張唱片,成為美國流行樂界的福音曲風(gospel genre)的代表作品之一。

「完美教會」日前正準備為2歲以下的的嬰幼兒舉行獻身祝福的儀式,用意是祈求神的恩典引導祝福孩子身心靈的成長。單親媽媽夏綠蒂.葛瑞絲(Charity Grace)想為孩子申請,卻在教會的女幹事這一關就被擋了下來。原因是:2歲的約書亞.葛瑞絲(Joshua Grace)是一位私生子。

夏綠蒂.葛瑞絲說:「我想要兒子的價值觀和道德信念能建立在上帝的真道上,卻迎來一生中從未遇過的奇恥大辱。」

聽聞此事的牧長感嘆,耶穌真正的事工地點並非在舞台上,而是在人群中。懷南斯牧師和他的同工卻沒有注意到。耶穌曾說,「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們;因為在神國度裡的,正是這樣的人。」說完,就按手在他們身上祝福。

更神奇的是,這個被拒絕的孩子與耶穌是同一個猶太名字。他叫做約書亞,這是「耶穌」這個希臘文名字對應的希伯來文/亞蘭文,也是在耶穌時代人們真正稱呼他的方式:Yeshua,意為「耶和華拯救」。

按著肉體說,耶穌也是一個非婚生的孩子。他的母親馬利亞在正式許配給未婚夫約瑟之前,就(從聖靈)懷了耶穌。

根據《紐約時報》針對2011年全年所做的統計,美國每年有36%的新生兒是「非婚生的孩子」(babies born out of wedlock)。

教宗方濟在今年五月時一次公開發言中提及,天主教會應該不吝給予那些非婚生的孩子祝福,正因為他們的母親勇敢地拒絕墮胎,而選擇將完整的生命賦予她們的孩子:

“’Look at this girl who had had the courage to carry her pregnancy to term. … « 

有人帶著小孩子來見耶穌,要耶穌摸他們,門徒便責備那些人。耶穌看見就惱怒,對門徒說:「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們;因為在神國的,正是這樣的人。我實在告訴你們,凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。」於是抱著小孩子,給他們按手,為他們祝福。(馬可福音 10:13-16)

People were bringing little children to Jesus for him to place his hands on them, but the disciples rebuked them. When Jesus saw this, he was indignant. He said to them, “Let the little children come to me, and do not hinder them, for the kingdom of God belongs to such as these. Truly I tell you, anyone who will not receive the kingdom of God like a little child will never enter it.” And he took the children in his arms, placed his hands on them and blessed them. (Mark, 10:13-16)

聖經上還說道:

不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。(希伯來書 13:2)

若連客旅都是如此,自己的鄰舍和會友不是更應當成為我們擁抱的對象嗎?可惜的是,葛瑞絲現在已經帶著孩子離開了「完美教會」。那些因著道德規條而將教會大門向某些人關上的人,會不會不知不覺間,也將耶穌和天使排除在外了呢?

截至目前,記者們仍然沒有得到懷南斯牧師和該教會對此事的任何聲明或回應。但我們可以確認的是,這位懷南斯牧師並非只有一帆風順的事奉經歷。他曾失去過朋友:他在流行樂界的好友惠尼.休士頓(Whitney Houston)2012年因憂鬱而用藥過量過世,就是懷南斯牧師主持那場安慰她家人親友的追思禮拜。

他曾失去過金錢:在經濟與治安條件都很差的底特律牧會,懷南斯牧師也曾在去年遭匪徒在市區加油站攔車搶劫。

但這些都比不上失去耶穌和神國裡的祝福。所以,我們不妨為著這個教會禱告,也為著自己禱告。

2013-10-19_00313

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