[文摘] 諸神的黃昏?古羅馬宗教與基督宗教的相遇

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原作:Père Benoît VERMANDER (魏明德神父)

基督宗教於西元一世紀在羅馬帝國的一個偏遠行省誕生,隨即傳遍整個帝國。這是人類歷史上的一個重大事件。到了四世紀初,羅馬皇帝紛紛皈依基督宗教,隨後將之確立為近乎法定的宗教。這個轉折的起因和後果,在學界一直存有爭議。

克里索(Celsus) 是生活在西元二世紀的希臘作者,在160-178年間寫下了反基督教檄文《真言》(Logos Alethés)。這部作品今已佚失,好在當時的基督教神學家、著名的希臘教父俄利根(Origen)寫過一部《駁克里索》(Kata Kelsou)的護教大典,使我們得以從中窺見《真言》的一些片段。克里索寫道:

新近出現了這麼一個人類族群,他們沒有祖國,沒有傳統,聯合起來反對一切 公民宗教政制,正義控訴之,世人斥之大逆不道,他們反把眾人的詛咒視同榮耀:這些人就是基督徒。……基督徒在猶太人中找到了一個新摩西,比先前那位還要迷 惑他們。他在他們面前自稱天主之子,為他們制定新教義。……大家都知道他的下場。他在活著的時候一無所獲;據說死後還復活了,把掌上的傷痕指給人看。可 是,誰真的看見這一切啦?……你們要全力支援皇帝,追隨他捍衛正義,必要時為他戰鬥,配合他統率軍隊!莫再逃避你們的公民義務和軍役吧!為了挽救法律,捍 衛虔信,積極參與公共事務吧!

基督徒在當時被公開指責不信神。他們拒絕傳統的多神信仰、不為皇帝效忠,某程度上無異於在挖羅馬帝國的「牆角」。羅馬帝國 的對外政策常以寬容和多元著稱,但在基督宗教信仰所帶來的這種全新的普世性面前,一開始卻顯得一籌莫展。

基督宗教一旦與羅馬帝國政制發生接觸,一種新的公民資格觀就此產生。使徒保羅在這 個問題上的影響深遠。我們在前篇中已經看到,在羅馬人對宗教的理解中,公民資格占有何等重要的地位(見頁16)。保羅是猶太人,天生具有羅馬公民資格,他 為之驕傲,並充分利用這種威信。在《使徒行傳》中,他自稱是羅馬人,並且生來就是,因而避免被拷問(22: 27-29),他還要求站在凱撒面前受審,於是被送往羅馬(25: 10-12)。在羅馬,保羅多次與猶太人和多神信仰者談話,傳播自己的信仰。他最終被殺害,但殉難的經過與原因迄今不明──不過,他沒有被釘上十字架,而 是被斬首,這種行刑方式與他的羅馬公民身分顯然有關。

保羅的書信也在逐步推介一種全新的羅馬公民觀念。他在《哥林多前書》3~4 章 中提到,羅馬世界中有利用「收買人心」的傳統做法來形成新的基督宗教團體,例如地方教會的成員可能聲稱「我是屬保羅的」,或「我是屬亞波羅的」,等等。保 羅巧妙地批判這類團體中人際關係的運行機制,承諾要建立一種平等、包容、同一起點的人際關係準則。在《以弗所書》中,他更運用羅馬帝國的法律術語,聲稱基 督徒不再是「外邦人」(也就是享有在某個城邦的居住權,但沒有參政議政權),而是同胞,與「聖徒同國,是神家裡的人」(2: 19)。如此一來,保羅在利用羅馬公民資格這一概念的同時,也推翻了舊有概念的含義,創造了「天主之國的公民資格」這樣一種信徒之間絕對平等的關係。

基督徒是天主之國的公民。他們也履行世俗的本分,但只是路過的居民,而不是完全從屬於世界城邦的公民。他們像被馴化了的外鄉人那樣,居住在自己的祖國。他們既履行(羅馬)公民的義務,又擔當外鄉人(天國)的本分。對他們而言,外鄉即祖國, 祖國即外鄉。

直至四世紀初,羅馬帝國始終把基督教會視作潛在的威脅,隨時可能破壞帝國賴以生存的政教平衡。在303-311年間,基督教會受到極大迫害,成千上萬人死於非命。西元311 年,西羅馬帝國的四名皇帝之一頒佈了終止迫害基督教的敕令,但傳統的多神信仰依舊是帝國的根基而獲奉行。在當時整個羅馬帝國境內,大約有百分之五到十的居 民是基督徒(其中以北非和希臘比例最高),這些人的政治處境始終不穩定。

傳說312年十月,四皇之一的君士坦丁(Constantius I)在做了一場夢後,下令在士兵的盾牌上刻下希臘語「基督」(Χριστοσ)的前兩個字母,在台伯河上的一場戰役中大獲全勝,隨後就皈依了基督教。

313年,西方的基督徒君士坦丁和東方的多神信徒李錫尼烏斯(Licinius) 在米蘭會晤,簽署米蘭敕令,協定平等對待帝國內部的基督徒和多神信眾,之後則於324年擊敗李錫尼烏斯,重新統一西羅馬帝國。他允諾多神信仰自由,保證不 破壞傳統神廟。當時的羅馬帝國官方依舊奉行多神信仰,只是皇帝本人是基督徒。君士坦丁只禁止崇拜神化的皇帝,但在他本人死後,羅馬元老院(當時的多神信仰重鎮)照舊把他尊奉為神。

君士坦丁禁止基督徒官員以公共職務的名義執行傳統的多神崇拜禮儀。但他沒有迫害多神信眾,也沒有限制他們擔任公共職務,甚至多次在敕令和法令中重申這一點,只是每次都不忘補充說,他認為多神信仰是「迷信」(superstitio)。 他宣稱:「就讓那些受蒙蔽的人們享受和平吧,就讓每個人保有內心想要的東西吧!就讓誰也別折磨誰吧!」這些話似乎有效阻止了當時一些過於狂熱的基督徒前去 破壞傳統慶典和神廟。

君士坦丁還制訂了一些法令,以免基督徒被迫做出有違良知的事。例如十誡中有「不殺人」的規定,因此信仰基督宗教的罪犯便不得充當角鬥士(gladiator),而改判服強制勞動 (不過,他還是沒辦法取締角鬥這種羅馬人的公共娛樂)。西元321年,君士坦丁強制規定安息日,並以個人名義向教會撥款,用於建設教堂,還免去基督教會神 職人員的稅務和兵役。但在那之前,多神信仰的祭司們早就如此,君士坦丁也同樣免了猶太拉比的稅務和兵役。換言之,君士坦丁只是扶持基督宗教,但並沒有苛待包括多神信仰內在的其他合法宗教(religio licita

君士坦丁大帝改教的原因迄今不明。不過,晚近的歷史學家們不再懷疑他的信仰的真誠 性。當然,他本人相當迷戀基督宗教的號召力:神性的超越、愛敵人如愛鄰人、個人的情感能力決定宗教情懷、團體情懷的成長、教會的普世結構,等等。從這些看 來,基督宗教確實對精神、心靈乃至社會的創新,給當時四分五裂的羅馬帝國帶來統一的新希望,而君士坦丁顯然正是基於這個原因,而始終關注教會本身的統一。 他本人雖到臨終才受洗,生前卻以「編外主教」的身分自居,多次召集公會議,積極倡議協調不同教派之間的教義衝突。所有這些努力都指向同一目的:統一的教會和統一的帝國。

君士坦丁二世(Constantius II, 337-361在位)是君士坦丁大帝之子,他篤信基督教,推行乃父的「懷柔」政治,把多神信仰視為「迷信」,而不再是政治威脅或宗教競爭對手。在他之後的 尤利安努斯(Iulianus, 361-363在位)堪稱羅馬帝國最後一位多神信仰的皇帝,他迷戀古希臘文明,嘗試復興傳統的多神信仰,壓抑基督宗教信仰, 史稱「背教者」(Apostata)。但他的努力終於沒有成功。隨後的歷任皇帝轉而致力於「滅絕魔鬼崇拜」,基督宗教也漸漸在與多神信仰的交鋒裡占了上 風。西元382年,羅馬元老院的勝利女神祭壇被拆毀,引起不少篤信傳統宗教者的抗議。

提奧圖休斯皇帝(Theodosius)於392年禁止一切多神崇拜甚至家族祭祖儀式。打敗羅馬元老院,這場漫長的征戰至此才告終,基督宗教正式成為國教(儘管在帝國東部,多神信仰仍繼續存在兩、三個世紀之久)。

西元五世紀初,信奉基督宗教的羅馬帝國吸納了傳統羅馬世界的部分習俗和思考方式。 基督徒沿襲了古羅馬人建造廟宇或銘刻紀念碑以謝神恩的做法,例如西元430年,攝政太后普拉西提阿(Galla Placidia)下令在拉文納(Ravenna)建造一座獻給聖徒約翰的教堂,上面刻有拉丁語銘文「夙願已了」(Votum soluit),頗有多神信仰的風格。北方民族的入侵導致西羅馬帝國迅速淪陷,也動搖了傳統的精神根基。新的意識形態應運而生,在聖奧古斯丁的《上帝之城》(De Civitate Dei)中已初露端倪(見頁52)。漫長的西方中世紀史自此才剛要展開,歷史已在不知不覺間,走出了多神信仰與基督宗教分據同一世界的短暫時期。

(Père Benoît VERMANDER 魏明德神父,為美國耶魯大學政治學碩士,巴黎政治學院博士。1992年抵達台灣,並於1996年接掌台北利氏學社主任至今,推動漢法文化交流,研究中國民間的文化與宗教認同;延續法國與當代中國知識份子的對話。魏明德神父撰寫過八本著作,《尋找界線的中國》(La Chine en quête de ses frontières)、《中國智慧與靜觀基督》(Sagesse chinoise et méditation chrétienne)的法文書先後於2005年與2007年出版;同時還有十多篇期刊文章與數量甚豐的報紙專文。 魏明德神父目前為《人籟論辨月刊》創辦人 http://www.erenlai.com/,以簡繁中英文三種語言版本談論人文社會議題。)

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