代禱信五:赴美滿一年半

三一神學院的第四學期(邱慕天代禱信五) 2009/01/31

Prayer request from Mu-tien: Fourth semester in TEDS (IV)

 

敬愛的主內長輩與肢體:

 

新年快樂!新學期開學兩週,已是慕天在三一的第四個學期。最近在忙碌中我和教會和三一校內的華人同學會進行聚餐過新年,對於不在身邊而無法見面寒暄的您,便想到用這封電子信向您問候佳節平安!

 

距離上一封信發出的四個月間,慕天的求學生活有些許的變動與進展,願一一和您分享: Polo Team

  1. 上一封信當中曾提及八月返美時的行李遺失。蒙主保守,該行李輾轉流浪墨西哥兩個月,已在十月初由航空公司通知找回。一切物品俱在,也即時免去圖書的賠償並結束與航空公司的冗長交涉。更重要的是夾帶全部重要學習資料備份的硬碟尋回。過往心血不致損失,讓我無比的感恩。
  2. 前日著手翻譯的《中級希臘文文法》一書,慕天所負責的章節已完稿付梓。後續龐雜校訂工作將由華神希臘文老師及出版社接手。願神祝福使用這本書裝備牧者和神學生。
  3. 去年(2008)11月下旬慕天藉感恩節連假從芝加哥前往波士頓參加「聖經文學協會」(Society of Biblical Literature)的年度研討會,數千位全美和全球各方的關切聖經研究的學界人士匯聚於此一年度盛事。多天會期當中見識了許多委身研經事奉的國際學者風采,令人眼界大開。杜克神學院的兩位資深教授Ellen Davis、Richard Hays堅守正道、以前瞻角度回應社會議題的[舊約、新約]神學令我特別欣賞;會期中又尤與華人所熟知的英國神學家N. T. Wright的當面交流為難忘高潮。

    停駐波士頓十天時間,多虧大學同班好友林佳諭(Terry),與華神時期同窗、現在戈登康威神學院(Gordon-Conwell Theological Seminary)就讀的許境鱗、林心怡(James & Sydney)夫婦分別開放住所接待,讓慕天此行除學術收穫外,也訪問觀察波士頓和周遭麻省區域的美東人文風土、身心得著充電。

  4. 上學期修業成績寄至,各科均有進展。辛苦得到報償,更待往後持續進步。
  5. 目前我在城北華人基督教會的事奉分為四項:成人主日學、家庭小組查經(協助兩個小組)、主日領會。由於深感課業繁重、追趕辛苦,盼先以學業為重,三月後能暫時離開得心應手的主日學教學。我們教會並非小組教會,各組皆需要自行摸索以確立發展方向。我所努力協助扶持的小組之一近日迎來多位慕道友、人數加增,當更是戰兢努力。請為我能有效傳講福音、聖靈有感動領他們歸主而禱告。

 

這學期我選課15學分如下:

聖經神學和詮釋

佈道概論

靈命成長小組

宗教多元論的哲學議題

 

西方世界外的教會歷史

新約解經講道

科技與文明

實習:門徒訓練

Biblical Theology & Interpretation (3)

Foundations of Evangelism (2)

Formation Group (0)

Philosophical Issues in Religious Pluralism (3)

Christianity in the Non-Western world (3)

Preaching from the New Testament (1)

Technology and Culture (3)

Field Education: Discipleship (0)

Dr. Graeme Cole

Dr. Richard Cook

Dr. Yao-hwa Sung

Dr. Harold Netland

 

Dr. Richard Cook

Dr. Dana Harris

Dr. Ben Mitchell

Dr. Philip Sell

有的課程為重修,課程內容已大半熟悉,唯須更加謹慎如期達成每一項標準。其他課程則一如以往,閱讀量大、且課程要求仔細。來到三一後我時常在時間分配和作息調養上掙扎。健康問題仍以「掉髮」和「鼻血不止」為甚,近日也開始注意到牙齒酸疼的問題。求您禱告紀念。

耶和華以勒

近日來經濟景況不佳,似是全球皆然。慕天三一就學,現一年學雜生活費加總約需二萬四千美元。城北教會的助學補貼約佔十分之一、學校的各種獎學金今年起應可抵一成五至二成。餘下約莫一萬七的年支過去則端賴家人支持,如今也已盡力。我的大部分餘暇投入教會事工,並以假日進行校園出版社的神學著作翻譯、如此將為時三年(成為僅有收入來源,實緩不濟急)。但我相信上帝必定預備所需,正如上帝會對您無缺的供應一樣。

    

慕天此時此刻領受的上帝呼召之理解有三,在發出第五封代禱信中,邀請您分享與代禱、支持、同工:

    

短程(1-3年)

  1. 與在地華人教會建立良好關係,在聖經知識和屬靈生活與敬拜上裝備平信徒領袖。
  2. 引領社區華人新移民接觸福音、進入教會
  3. 裝備學識、提升靈命、拓展人脈與屬靈資源,在神學院全力充實自己。
  4. 翻譯神學著作、進行筆耕,為有心追求之基督徒知識份子開拓、引介各樣的北美和歐陸神學思想管道。

 

中程(3-8年)

  1. 接續博士研究,專攻「政治神學」、「教會倫理」、「神學詮釋學與認識論」
  2. 進入教會講壇,引導新時代教會領袖和信徒的問題意識,為華人基督徒社群注入復興的能量。
  3. 引介英美、歐陸、與拉美等神學思潮;為基督信仰與屆時轉型的中國問題,提供對話與解決的思想建築材料。

 

長程(8-20年)    

  1. 整合中國宣教與系統化的神學教育,以大學型的神學院,造就新一代青年信徒領袖、基督徒公民、傳道人等復興人才。
  2. 運用未來傳播科技,帶動漢語基督教學術和海內外基督教會的知識信息傳遞與互訪,作為華人在普世教會合一運動的具體參與。    
  3. 深耕華人教會與社區,投入講道、寫作、教學,拯救靈魂與進深靈命的工作不間斷。

 

如果您有心支持這些使命的推動,並願意投資慕天現階段在三一神學院的教育上,可按著您個人能力與聖靈給您感動的數目字,以NYTEC(紐約神學教育中心)為抬頭開具美金支票,並在Memo處註明「神學生助學金專用」(最好便是另信註明是支援邱慕天求學之用),逕寄至NYTEC 35-10 Linden Place, Flushing, NY 11354。這筆錢將單單作為助學金用途,也當會開立作抵稅用途之奉獻收據給您。(如方便也請告知我一聲,以便查詢)

 

我的網誌也是福音使命一點一滴推動與萌芽的基地台,

如您對前述的議題和使命願更多加關心,或欲瞭解我的發展近況,歡迎您瀏覽並訂閱網誌,或擇以下方式之一與我聯絡:

 

Email: breathsteale35@hotmail.com
Blog: http://breath35.spaces.live.com/
Facebook: Mu-tien Chiou
Phone: 847.317.6549 (dorm); 626.841.1372 (cell)
Address: 2065, Half Day Rd. #D-160, Deerfield, IL, 60015, USA

 

信末祝您

新年蒙福

主恩滿溢

慕天(和父母邱文福、林意玲)21/01/2009

 

「我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」(馬太25:40)

 

三一華人同學會合影(慕天為前排右一)

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7 réflexions sur « 代禱信五:赴美滿一年半 »

  1. 你的未來計畫好偉大喔@@我認為台灣的基督教學術方面還有很大的欠缺。若是這方面的資源沒有好好培養,未來基督教在台灣的知識分子當中勢必成不了氣候。其實現在我已經很明顯的可以感受到缺口了,若現在不予理會,未來缺口紙會越來越大,屆時台灣人對於基督教的觀感就只會是兩種:狂熱份子(諸如靈恩派的敬拜讚美,神醫佈道,聖靈充滿),以及民進黨死忠份子(台灣長老教會畢竟還是最大宗派)。希望有台灣有更多的未來的領袖能夠有你的眼光,讓基督教在台灣欣欣向榮的同時,也被社會肯定。

  2. 其實我已經有思想雛形和草稿了。Post-liberal narrative theology (Lindbeck, Milbank, Hauerwas…) 應該會是我使用的神學認識論模型,它的應用場域就是政治神學和教會倫理學。主要是因為在敘事神學中,神學本身就是一種倫理學。而當今做認識論已無法避談「意識型態」和「詮釋群體」(一些科技理性樂觀派的自然神學和分析哲學只需要進行簡單處理),故而與「詮釋的倫理」(ethics of interpretation)密不可分。這個 project我知道很大,寫起來粗估至少兩年半、500頁。因為要重新摘要和掃瞄許多二十世紀重要的哲學家和社會學家。而且一定要跟到領域中的大師才有機會寫得出來。美國本土我現在找到四位,但一切都還難說。故我在代禱信中盡量寫得明確簡短,因為不是所有讀信的人都有興趣知悉藍圖的細節或能瞭解術語。

  3. 此外就我的理解,基督信仰在台灣的問題遠非升級的神學學術水平所能解決的(儘管我認為你的觀察很大部分是正確的)。也許「和社會處境和人文思潮欠缺深度交流」是咱們教會神學的一個破口,但若將現在作為一個政治實體台灣之社會處境和人文思潮的形成與動態放到歷史的高度,我們就會發現不得不將十三億人的中國問題、中國意識一併拉進來談(隨著中國人口的基督教化,不久的將來台灣可能就有進口中國神學、大量閱讀簡體譯作、神學出版品的一日)。我不希望它只被侷限在海峽問題或是本土族群的層面。因而就有必要拉更多人進來一起做:這是Pannenberg的「歷史之神學」,我相信它有機會像先知一樣走在這個時代世俗社會的前面。一樣在此容我無法詳述許多發展中的細節。(謝謝你的回應!)

  4. 我從教會的經驗看,感覺台灣基督教的歧異包括–長老教會系統(從19世紀開始)的建構,然後是1945年國民政府之後的國語教派系統。國語教派系統則分得非常細、雜,然後由他們成為主導基督教理論的主流。因為長老教會系統是被官方打壓的。包括當年擔任協調腳色的周聯華,都還被官方監督、跟蹤過。這一來理論基礎似乎就薄弱了。

  5. 和社會處境和人文思潮交流正好也是維真神學院教學的重點。我當然也知道光是靠提昇神學的素質並不夠,因為神學畢竟只是工具,若是不好好運用,仍然不能為教會帶來好處。我蠻驚訝你才在讀道碩第二年,就已經想好博士論文要寫什麼,連導師都先調查過了。你應該是打算念完道碩直接念博士吧。其實我也有這個打算,不過我還在考慮是不是要先服事幾年,先把我所學的先好好消化,並實際應用出來,再來談未來研究的方向,或許會比較切合教會的需要。不過也有人推薦我一鼓作氣把博士念完,要不然未來走入工廠,很難再回來做研究了。錢也是問題。不過如果可以拿到高等學府的全額獎學金,那我肯定是直接攻博士的啦!!不過以我現在的成績,好像有點困難 @_@ 三一的Greg Scharf算是給分比較嚴厲的,可是我發現,維真有一堆教授比他還要吝嗇。

  6. 道碩後直攻博士,我認為和自身學術呼召的確認、以及上帝具體地領路安排外在條件都很很關鍵。你的擔憂目前在我身上也都存在,迫於現實,我尚且可能還需要一個兩年的STM或一年的Th.M緩衝,下半年會具體詢問指導教授的意見和提計畫。對我最重要就是保持信心仰望神。堂會工作是瑣碎的,我現在正努力地學習。雖然我志不在此,但哪怕在什麼時候就要用到這些了。

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